地曆說故事

鄰國人口眾多,中美洲一國為何隻有40萬人?

Posted on 2020-10-21

中美洲有7個國家,從北往南依次是:伯利茲、危地馬拉、洪都拉斯、薩爾瓦多、尼加拉瓜、哥斯達黎加和巴拿馬。

前6個國家與巴拿馬,在地理上被塔拉曼卡山脈分割,形成6+1的態勢。

在殖民時期,西班牙在美洲有四個總督區,前6個國家屬於新西班牙總督區,巴拿馬屬新格拉納達總督區,分界線是塔拉曼卡山脈。這座山脈跨度達到800公裏上下,山勢險峻,最高峰是大奇裏波山,海拔3820米。正因為如此,兩個文明被山脈阻擋,形成山兩邊不太一樣的文化。

1821年,這兩大總督區幾乎是同時獨立的,但分散成了許多國家。其中墨西哥是一個領土大國,中美洲這些國家都是小國。這些小國都明白,宗主國西班牙衰落了,但日不落的英國更加強大,也更加凶殘。因此大家抱團取暖,北部6國有5個組成了中美洲聯邦,巴拿馬並入大哥倫比亞共和國,隻有伯利茲這個小兄弟落單了。

伯利茲麵積約2.30萬平方公裏,比斯洛文尼亞或科威特都要大,是新加坡的30倍以上。伯利茲人口卻隻有40.6萬(2019年),其中混血人種和克裏奧爾人分別占總人口的48.7%和24.9%。

伯利茲人口這麽少,是不是自然環境太差呢?伯利茲森林覆蓋率70%左右,盛產紅木、蘇木、染料木等貴重木材,自然環境在世界上名列前茅。

是不是古代沒有人居住呢?伯利茲是古代瑪雅人居住地,境內有座山就叫瑪雅山,有很多古跡,古代人丁興旺。

伯利茲有兩個陸地鄰國,其中墨西哥麵積約196.44萬平方公裏,人口分別為 1.29億(2017年);危地馬拉麵積約10.89萬平方公裏,人口約1758萬(2019年)。隔海相望的洪都拉斯麵積約11.25萬平方公裏,人口約974.6萬(2019年)。中美洲麵積最小的薩爾瓦多,麵積約2.07萬平方公裏,人口約642.1萬(2018年)。

伯利茲人口少,最主要是當年從西班牙獨立時,沒能及時加入中美洲聯邦,轉眼成了英國殖民地。本地土著不願為奴,或死或逃,人口便驟減。

美洲遭遇的兩輪殖民,印第安土著的命運不太一樣。第一輪是哥倫布發現新大陸,西班牙人和葡萄牙人來了,他們與本地土著能夠共存,因此今天拉丁美洲從墨西哥到阿根廷,生活著幾億有土著血統的人。第二輪英法等國殖民,那就要殘酷得多,如今說英語的加拿大和美國,印第安人血統少得可憐。印第安人不願為奴,他們的命運或死或逃,英國人寧可從非洲運來奴隸,也不放印第安人一條生路。

同樣的情況在南美洲也有,英國在南美唯一的殖民地圭亞那,麵積達21.5萬平方公裏,人口隻有78.5萬(2019年)。圭亞那的鄰國委內瑞拉曾是西班牙殖民地,麵積約91.64萬平方公裏,人口達到3222萬(2019年)。

伯利茲的人口到今天都沒恢複,人口結構和三個鄰國也不一樣。當時伯利茲稱為英屬洪都拉斯,首府伯利茲城建在東部沿海,與英國各殖民地風格一致,而其他中美洲國家定都高原,伯利茲顯得格格不入。1961年,一場颶風將伯利茲城夷為平地,後被迫遷都中部貝爾莫潘。

1981年,伯利茲總算獨立,但仍是英聯邦國家,尊英國國王(女王)為元首。