地曆說故事

如果塔裏木盆地裝滿水會怎樣?

Posted on 2020-10-23

西北地區在多數人的印象當中都是幹旱缺水的代名詞,尤其這裏還有一個舉世聞名的塔克拉瑪幹沙漠,漫漫黃沙使得偌大的塔裏木盆地人煙稀少,其人口密度遠不能同東部平原相提並論。從地形上看,塔裏木盆地四周被天山、昆侖山和阿爾金山完全包圍,試想如果其中不是沙漠,而是一汪湖水的話會怎樣?

塔裏木盆地按照逆時針方向,由天山山脈、帕米爾高原、昆侖山脈、阿爾金山圍成。塔裏木盆地呈橢圓形,東西最長約1500公裏,南北最寬約600公裏,總麵積約53萬平方公裏。塔裏木盆地海拔高度在800至1300米之間,地勢西高東低,東部羅布泊是盆地最低處,也是積鹽中心,海拔約780米。

塔裏木盆地的邊緣為山麓、戈壁和綠洲(衝積平原),中部是塔克拉瑪幹沙漠,這裏是世界上距離海洋最遠的地方。由於塔裏木盆地高山環繞,海洋的濕潤氣流很難到達,盆地年降雨量極少,塔克拉瑪幹沙漠幾乎終年不雨。

塔克拉瑪幹沙漠是世界第十大沙漠,東西最長約1000公裏,南北最寬約400公裏,麵積約33萬平方公裏。

鑒於塔裏木盆地的麵積,不管這個“塔裏木湖”是淡水湖還是鹹水湖,它都將是世界上最大的湖泊。而且由於如此巨大的水域橫空出世在西北內陸,整個中亞的氣候生態都必將因此而改變。不過具體的影響還是要區分情況,如果它是鹹水湖,那麽裏海以38.64萬平方公裏作為世界第一的位置就要拱手相讓,而且由於塔裏木盆地周邊缺少大型河流匯入,這個“塔裏木湖”的鹹度可能比裏海更甚。

一個湖泊若想長久存在,必然需要外來的河流持續注入,如果河水匯入量小於排出量和蒸發量,那麽這個湖泊早晚有幹涸的一天。裏海是古代潘諾尼亞海的殘留,雖然沒有向外排出的河流,但每年高達361立方公裏的蒸發量仍然是一個不小的數字。不過所幸裏海周邊有烏拉爾河、捷列克河、伏爾加河等130多條河流,因此再不濟也有338立方公裏的注入量。

然而“塔裏木湖”就沒有這樣的條件,沒有大型河流注入意味著“塔裏木湖”很難得到補充,而大約53萬平方公裏的麵積又決定了它的蒸發量將遠甚於裏海。長此以往,“塔裏木湖”的幹枯速度可能比鹹海更快,甚至最終完全蒸發掉,屆時留下一大片鹽堿地,其影響將比目前的塔克拉瑪幹沙漠更惡劣。

當然鑒於“塔裏木湖”巨大的水量,這種結果的發生至少需要數百年,那麽假如它最初是一個淡水湖又會怎樣呢?如果它是個淡水湖,最少在一百年之內,西北地區將變成第二個“魚米之鄉”。如此廣大的麵積首先把目前世界第一的蘇必利爾湖甩在身後,而周圍高聳的山嶺保證了“塔裏木湖”的深度,這樣在湖水總量上又將超過貝加爾湖。同時由於“塔裏木湖”海拔高於東部平原,將湖水引向東部,起碼能夠緩解華北地區日益嚴重的缺水問題。

再者,如果將“塔裏木湖”注入黃河,那麽隨著黃河徑流量的增加,更多的泥沙就有可能被攜帶入海,這對於清理黃河的淤積,解決河床的抬升問題又是一大好處。總之這樣巨大的淡水湖出現在西北地區,聽起來就感覺很幸福,不過這終究是前一百年的事,而一百年之後“塔裏木湖”又將因缺少河流注入且蒸發量巨大而逐漸變鹹,最終演變為同裏海一樣的鹹水湖。

接下來一如我們之前的論述,湖水幹涸、魚蝦滅絕、土地鹽堿、寸草不生,所以目前塔裏木盆地盡管是一片沙漠,但或許這也是大自然最好的選擇。