地曆說奇觀

原住民印第安人,是如何變成美國少數裔的?

Posted on 2020-10-29

美國人口約3.30億(2019年12月),其中非拉美裔白人約占62.1%,拉美裔約占16.9%,非洲裔約占13.4%,亞裔約占5.9%,混血約占2.7%,印第安人和阿拉斯加原住民約占1.3%,夏威夷原住民或其他太平洋島民約占0.2%。作為原住民的印第安人,占比為何這麽小呢?

公元1620年,一艘載有102人的船隻抵達北美,這就是著名的“五月花號”。自此以後,歐洲文明的曙光開始照入美洲,而土著印第安人的苦難拉開帷幕。作為第一批從歐洲而來的拓荒者,這些移民實在缺乏在北美生存的經驗和技術,許多人在凜冽的寒風當中凍餓而死。這個時候印第安人送來了食物和種子,教會他們如何種植玉米、可可、馬鈴薯和西紅柿,如何獵捕野獸和防止襲擊,可以說正是有了印第安人的幫助,最初的移民才能站穩腳跟。

在最初的百十年裏,歐洲移民與印第安人的關係總體還算和平,歐洲人沒有足夠的人數和實力掠奪印第安人,而印第安人也從來不去主動攻擊這群外來者。不過隨著移民人數越來越多,雙方實力對比越來越懸殊,和平不複存在。當殖民者不再滿足於現有的土地和財富時,印第安人就成了掠奪的對象,雙方開始爆發持續數百年的激烈衝突,印第安人險些因此滅絕。

相較於印第安人落後的科學技術,這些遠道而來的移民擁有更為先進的火器,給予土著居民以極大殺傷。不過任何技術和裝備在傳播過程中都不能保證不會外泄,當印第安人學會操縱火槍之後,反受其害的就是歐洲人。在印第安人來去如風的攻擊中,殖民者損失慘重,但這也招致歐洲人更為殘酷的報複,於是他們使出了“分化瓦解”這一殺招。

印第安人部落眾多,部落與部落之間難免會有矛盾,而歐洲人正是利用這一點進行拉攏打擊。他們以火槍、珠寶和奴隸為誘餌同一部分印第安人結盟,然後共同打擊敵對部落,事成之後再從容收拾掉曾經的“盟友”。而相比於歐洲人的狡詐而言,更為可悲的是印第安人自身的短視,他們不僅一次次落入殖民者事先設好的圈套,甚至在西方列強進行對決時也站錯了隊。

七年戰爭期間,英國和法國在包括北美地區的世界各地以死相拚,此時印第安人最明智的選擇應該是置身事外,但他們卻旗幟鮮明地投向法國陣營。結果憤怒的英國人使用水痘病人用過的被褥作為禮物送給印第安人,大規模的傳染病開始在印第安部落蔓延,而數千年來與世隔絕的土著居民幾乎對這種疾病沒有任何抵抗力,無數印度安人因此而死。

七年戰爭之後的另一場大規模戰爭是美國獨立,結果這一次印第安人又選錯了合作對象。戰爭期間,英國和北美十三州都希望得到印第安人的支持,但他們開出的條件卻不盡相同。英國人向印第安人贈以厚禮,每次談判都帶著貴重的禮物以表誠意,這讓印第安部落首領頗為滿意;而美國人除了向印第安人保證自由之外,每次都是兩手空空。顯然他們不如英國人更為了解印第安部落的文化,禮物就代表著忠誠和誠信,果不其然印第安人選擇了英國。

而戰爭的結果出人意料,北美十三州順利取得獨立,英國人被趕走,印第安人則成了報複的對象。獨立後的美國完全忽視印第安人的生存訴求,他們肆意掠奪和轉讓印第安人的土地,甚至將僅有的印第安人強製隔離。在印第安人被圈禁在保留地期間,美國人大量消滅印第安人的食物來源北美野牛,從1300萬頭急劇下降到不足1000頭。

當生存資源枯竭的印第安人被允許走出保留地之後,赫然發現他們隻能依靠美國提供的救濟才能活命。1492年白人初次抵達北美之時,墨西哥印第安人約2570萬,美國印第安人約520萬人,但到20世紀初美國的印第安人已經隻剩幾十萬,昔日遍布美洲的印第安人成了美國的少數族裔。

1900年,美國人口約7600多萬,但印第安人已經隻剩幾十萬。當印第安人對美國白人完全沒有威脅時,美國人開始反思,各州開始給印第安人設定保留地,印第安人的數量才逐漸恢複。