地曆說解讀

德國為何沒有海外領地?

Posted on 2020-11-01

歐洲許多國家都有海外領地,英國、法國、西班牙、葡萄牙、荷蘭等,或多或少都在歐洲大陸以外擁有領地,為何德國在海外一塊領地都沒有呢?

俾斯麥,人稱“鐵血宰相”,是十九世紀歐洲著名人物,這個帶領普魯士統一德國的功臣,卻公開反對德國爭奪海外殖民地。要知道自西方大航海開啟以來,幾乎所有歐洲國家的“第一桶金”都是取自殖民地,當時從殖民地掠奪原料,然後向原住民傾銷工業製成品幾乎是一本萬利的生意。不過俾斯麥卻不同意新生的德國重走這條老路,其中的原因又是什麽呢?

俾斯麥的固執絕非出於人道考慮,他的堅持是基於德國的現實條件。德國統一的時間太晚,世界上但凡好一點的殖民地均被英、法、西、荷等殖民強國瓜分完畢。比如加拿大、印度、澳大利亞和南非等歸了英國,越南、西非和馬達加斯加歸了法國,印度尼西亞歸了荷蘭,偌大的南美洲則被西班牙和葡萄牙瓜分。

在這些最好的土地被瓜分完畢之後,留給德國的是什麽呢?是僅剩的一點殘羹剩飯,比如薩摩亞、喀麥隆和太平洋上幾處不知名的荒島,並且其中多半都是俾斯麥被威廉二世皇帝趕下台之後取得的。如果按照俾斯麥一貫的主張,這些投入巨大卻獲利甚微的殖民地多半是不會爭取的。除此之外,另一個原因就是基於對英國的忌憚和讓步,畢竟德國還沒有強大到足以碾壓整個歐洲的地步。

英國是傳統的海洋強國,並且在歐陸國家的較量中充當著勝負手的角色,俾斯麥明白英國是萬萬得罪不起的,尤其不能將英國逼入敵對的法國陣營。從地緣上講,德國的位置極為不利,其東部是沙俄、西部是法國,兩者不僅是傳統的陸上強國而且都不希望德國崛起。普魯士依靠武力統一德意誌事實上已經引起了法俄兩國的警惕,如果再開罪英國,那麽當擁有著海洋優勢的英國人加入“反德聯盟”之後,德國將回天無力。

英國擁有世界上最廣闊的殖民體係,其海外利益的核心就是殖民地。如果德國要開辟海外疆土,必然會對英國的利益產生威脅,而且用兵海外的前提是建設一支強大的海軍,這更是英國不願意看到的結果。老謀深算的俾斯麥一手策劃了德國的統一,他深知離間敵人的重要性,所以隻要他主政一天就不會同意德國在開辟殖民地的問題上著墨太多。最後就是純粹的經濟問題,也就是說開拓殖民地已經掙不到錢了。

圖-萊茵河

德國統一之時,轟轟烈烈的殖民時代已經進入晚期,多數殖民地居民已經有了民族國家的意識,他們時不時地發動起義以尋求獨立,這使得殖民地管理的成本與日俱增。早在18世紀末期,美國就已經從英國殖民體係中獨立,為此英美之間還打了一場曠日持久的戰爭。後來的布爾戰爭、印度反英大起義等等均是殖民地針對宗主國的挑戰,在這種情況下,殖民地儼然已經成為“夕陽產業”,這也是俾斯麥不願意花重金開拓的原因之一。

不過盡管俾斯麥的考慮相當周全,威廉二世卻不願再謹小慎微地貫徹前者的路線,當俾斯麥被趕下台之後,德國開始了瘋狂的軍備擴張。德國在非洲取得坦噶尼喀、德屬喀麥隆、多哥蘭、德屬西南非洲等地,在亞洲取得德屬新幾內亞、馬裏亞納群島等地,雖然比英法還差的遠,但也算是後起之秀。

果不其然,受到威脅的英國轉而投入法俄陣營,協約國集團正式問世。此後的一戰的曆史,正如俾斯麥擔心的那樣,德國在歐洲遭到敵人從東西兩麵夾攻,而海上也被英國封死退路。最終德國戰敗,喪失了所有海外殖民地。